延续往年做法,致同(香港)会计师事务所连续第10年发布《香港企业管治调查报告》(调查报告)。2021年的调查报告显示,47%恒生综合指数成分股公司表示,已充分遵守香港交易及结算所有限公司(香港交易所)刊发的《企业管治守则》(守则)中的所有条文,与2019水平相同。在未能完全遵守《守则》的恒生综合指数成分股公司中,几乎所有公司均解释了未能符合规定的原因,当中不符合规定的常见领域与去年相若,包括董事会主席与行政总裁、提名委员会的角色区分问题;董事会主席、非执行董事或独立非执行董事于股东周年大会的出席率;以及重选非执行董事等问题。

随着修订后的环境、社会及管治(ESG)报告指引及相关上市规则于2020年7月1日或之后的财政年度生效,公司须符合多项强制性披露要求以提高其 ESG 报告水准。致同的研究显示,提前采纳措施以符合新披露要求的上市公司呈稳定增长趋势。58%的恒生综合指数成分股公司披露已经及可能产生影响的重大气候相关事宜,多于2019年的46%。其中55%的公司亦有披露为应对气候相关议题而采取的行动。
 
致同(香港)会计师事务所副管理合伙人夏其才表示:“在可预见的未来,可持续发展、ESG 和气候变化相关议题将成为新常态。它将大大改变企业的运营方式。鉴于2019冠状病毒疫情所带来的不明朗因素与日俱增,我们不仅会看到更多ESG治理相关的法规,对业务持续营运计划和风险管理的重视亦会增加。这些都与董事会推行有效的公司治理以创造更高的商业价值相辅相成。企业急需做好准备,以迎接新时代。”
 
从行业角度分析,原材料业(83%)及电讯业(80%)公司的披露比率均有显著提升,较2019年分别上升50个百分点和30个百分点。这两个行业都面对一定的气候变化风险。例如,极端天气事件增多,可能导致原材料公司的材料供应中断或影响有关材料的生产;而电讯公司则容易受到基建脆弱性影响,例如灾难性天气状况会对电讯资产造成破坏。此外,金融公司的披露比率在2020年亦显著上升23个百分点至61%,这可能得益于香港证监会等机构近年制定的绿色及可持续发展金融措施。另一方面,医疗保健及资讯科技公司的披露比率较低,分别只有33%及35%。
 
然而,2020年仍有大部分恒生综合指数成分股公司并未符合新的ESG汇报要求。有39%的恒生综合指数成分股公司将董事会声明纳入其ESG报告;只有20%的恒生综合指数成分股公司披露有关排放、能源使用、用水效益及和减废的目标;而只有27%的公司将所有社会关键绩效指标的披露责任提升为“不遵守就解释”。
 
致同研究了490间恒生综合指数成分股公司的2020年度报告,及453间恒生综合指数成分股公司的2020年环境、社会及管治(ESG)报告,以评估上市公司如何响应新的ESG汇报要求。我们亦研究了上市公司在建立ESG的管治架构方面的表现,这是成功实施可持续发展策略的重要一步。


对充满不明朗因素的经济逆境,公司的风险管理日益重要

调查报告显示95%的恒生综合指数成分股公司提及新冠疫情的影响,与2019年的数字相若。由此可见,疫情的影响在2020年仍然广泛威胁企业营运。有提及疫情影响的公司中,91%亦讨论到针对新冠疫情实施的缓解措施,较2019年的54%显著增加。这表明,更多公司能够采取措施应对营商环境的急剧变化。随着疫情发展,公司所部署的措施基本不变,包括实施防疫措施、响应政府政策、改变投资及财务决定、为客户及员工提供支援、监察风险及探讨潜在商机。
 
2020年,75%的恒生综合指数成分股公司披露其主要风险,较2019年的74%略有上升。它们所面对的常见主要风险包括市场风险(87%)、财务风险(68%)及营运风险(76%)。披露疾病风险为其中一项主要风险的公司百分比由2019年的27%微升至2020年的29%。至于风险缓解措施方面,在有披露主要风险的恒生综合指数成分股公司当中,有64%亦有在其年报中载列应对主要风险的缓解措施,较2019年的61%略有增加。

致同(香港)会计师事务所咨询总监黄美燕表示:“随着新冠疫情的深远影响在各个方面不断显现,环球经济持续波动,风险管理对于企业而言仍不可或缺,有助减低突发事件阻碍企业达至目标的可能性。”

 

性别多元化有助提高董事会效率

董事会的多元化有助引入多元思维及专长,是提升董事会效率的重要因素之一。然而,在过去几年,董事会多元化情况几乎没有改善,香港上市公司的董事会成员仍然以男性为主。就性别多元化而言,在恒生综合指数成分股公司的董事会中,女性成员仅占13%,而2019年的占比为12%。此外,2020年有30%的恒生综合指数成分股公司的董事会只有单一性别,而46%的非单一性别董事会只有一名女性董事。
 
黄美燕表示:“我们认为,董事会中只有一名女性董事并不能真正体现性别多元化,而只是达到同时有男性及女性董事的目的。来自两性的不同声音可能无法被董事会容纳,最终成为毫无意义的代表。相较于其他国家,本港公司女性董事的比例仍然偏低。例如挪威法例规定董事会成员中的女性比例达到40%或以上。”
 
另外,我们的调查显示,向独立非执行董事提供附带表现绩效相关元素的股本权益酬金是目前颇为普遍的做法。2020年,47%的恒生综合指数成分股公司向独立非执行董事提供带有表现绩效相关元素的股本权益酬金,这与香港交易所在咨询文件中提出的建议并不相符,香港交易所并不鼓励给予独立非执行董事带有表现绩效相关元素的股本权益酬金,因为该做法可能令独立非执行董事在决策时出现偏颇,影响其客观独立。

 

可持续发展意识提高有助刺激技进步

科技发展仍然是公司近年的一个重要趋势。2020年,65%的恒生综合指数成分股公司披露其科技运用有所改善,披露比率较2019年的67%有所下降。在移动技术、区块链、云端运算、人工智能、物联网、机器人流程自动化、大数据、虚拟实境/扩增实境及3D列印这九大科技趋势当中,大数据及云端运算是最多应用的科技及最常讨论的话题。
 
这些科技运用不断进步的同时,公司在保护其知识产权安全、避免网络攻击及资料外泄方面亦面对更大的挑战。2020年,46%的公司披露已落实措施改善资讯科技安全,较2019年的54%略有下跌。
 
夏其才总结道:“在后疫情时代,企业较以往任何时候都更有动力投放更多资源加快数码转型及加强业务营运,以在不断变化和发展的市场当中获得策略竞争优势。为创造更美好未来,各界采纳可持续发展成为新常态,全球各地对洁净和可负担的能源需求增加,亦有助在未来几年推动科技进步。同时,我们强烈建议上市公司持续投入足够的网络安全资源及采取适当的控制措施,以应对不断转变的网络安全威胁。”

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