香港财政司司长陈茂波与2月26日宣读了2020-2021年度财政预算案,提出一系列总额1,200亿港元的纾困计划,其中包括税务优惠及向创新科技、医疗及旅游等行业提供资助。这些措施旨在于新型冠状病毒爆发期间振兴经济并保障就业。
 
致同会计师事务所香港办公室税务合伙人陈锦荣表示:“我们喜见政府对优化税制需求的认可及为解决紧迫的医疗和经济问题而做出的努力。在本地经济遭遇外部不利因素和疫情爆发冲击的情况下,努力给予市民急需的信心。然而,我们仍未看到任何能使香港从竞争中脱颖而出,推动经济可持续发展的长远规划。尽管已经达到15年以来的最高预算赤字,但香港仍坐拥庞大的财政储备。我们敦促政府充分利用储备资金,推出综合措施提高劳工技能,以增强香港经济的全球竞争力。”
 
加速经济转型
在今年的预算案中,其中一项主要支出是有关创新科技。除首批研发机构预计可于今年陆续设立,政府还计划建设第三个“InnoHK创新香港研发平台”以推动研发。政府将成立2亿港元的低碳绿色科研基金,支持减碳技术和绿色科技的研发及应用,并分享研究成果。除了预留30亿港元推动科学园第二阶段扩建计划,政府将注资3.45亿港元推行先导计划,鼓励物流业通过应用科技以提高生产力。
 
陈锦荣指:“我们支持政府通过增加研发投入来支持创新科技产业的举措。然而,香港在发展成为国际创新和科技中心的进展甚微。香港经济仍严重依赖传统行业,即金融服务、旅游、贸易和物流,这使香港很容易受到经济下行的影响。随着全球人才竞争日益白热化,香港应加大力度吸引人才,包括推出更多欢迎政策,创造更良好的生活环境以吸引及挽留国际人才。香港亦应把握大湾区发展计划所带来的巨大商机,加快金融科技及生物技术的发展。”
 
实时救助措施以刺激经济
为减轻新型冠状病毒爆发对民生和商界带来的负面影响,财政司司长将预留180亿港元减轻企业负担并稳定就业。每名年满18岁或以上的永久居民将获派发10,000港元现金。政府将提供全额担保的低息贷款,以帮助中小企业缓解现金流问题,贷款上限为200万港元。预算还提议宽减2019/20课税年度100% 利得税,上限为20,000港元。
 
陈锦荣表示:“我们建议政府实施针对性救助措施,同时简化并加快救助措施的申请程序,以避免更多店铺倒闭和企业破产。虽然派发消费券被视为更有效促进本地消费、提振经济的方式,直接发放现金则能更简单且快速地使市民受惠。此外,我们期望看到更多针对帮助‘N无人士’的措施。”
 
需要迫切解决公共医疗体系的问题
为应对长期存在的公共医疗问题,今年预算案将向医院管理局提供共750亿港元的经常性拨款,较2017/18年度增加35%。由2021/22年度起5年,将额外拨款共36港亿元给到医院管理局以留住医护人才。政府还将拨款约6亿港元,资助非政府组织在未设立地区康健中心的11个区设立规模较小的过渡性“地区康健站”。
 
陈锦荣指:“疫情使香港的医疗体系不堪重负,香港长期以来医护人员短缺的问题再次成为公众的关注焦点。鉴于医生的供应与人口老龄化需求之间的不平衡日益加剧,我们敦促政府迅速行动解决医生短缺的问题。政府可考虑引入从知名学府毕业的海外医生,并要求他们最初若干年需接受监督下工作。新加坡就是一个成功的例子,该国的医疗服务质量并未因聘请大量海外受训医生而下降。政府还应制定计划,促进基层医疗体系的发展。家庭医生为患者提供定期护理,应充分发挥其作用,并将医疗负担由医院转移至小区。”
 
呼吁制定全盘计划以提升老年人福祉
随着人口老龄化,政府持续投放资源加强安老服务并计划于今、明两年增加共三千个为体弱长者而设的家居照顾服务名额,以及在2020/21年度增加一千张为中度或严重身体机能缺损的老年人而设的小区照顾服务券。政府亦将增拨7,500万港元,资助安老服务单位,为有吞咽困难的老年人提供软餐。此外,为鼓励雇主聘用年长人士,政府还将调升在“中高龄就业计划”下雇主可获发的在职培训津贴金额的上限。
 
陈锦荣指:“随着预期寿命增加及劳动力减少,前所未有的人口变化对香港维持其经济竞争力构成重大挑战。除了直接资助外,我们建议政府应采取全盘方式解决这些问题,为未来的老龄人口提供充足的医疗保障,并尽早开始适应人口老龄化的工作和经济特点。政府还应加大对年长人士培训和教育的投入,以鼓励更多劳动力参与劳动。我们认为政府不应再拖延制定支持老年人福祉的政策。”
 
解决预算赤字
在预算案中,财政司司长还预测,由于经常性开支增长幅度高于收入增长,且随着香港人口老龄化问题加剧以及公共服务需求的增加,因此经营账目将在未来五年连续赤字。

陈锦荣总结:“尽管香港仍有足够的财政储备以应对公共开支增长,但我们应彻底检讨税制,以确定是否需要拓宽政府收入来源。 此外,鉴于经济合作与发展组织的压力,我们将需要对现行税制进行全面检讨,以维持香港的竞争力,并继续吸引外国企业来港投资。”


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